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Events and News

Boletín GAATW-REDLAC octubre 2016: Noticias del Secretariado Internacional de la GAATW

Futuros feministas: Construyendo poder colectivo por los derechos y la justicia - 13er Foro Internacional de AWID

AWIDGAATW participó en el Foro AWID 2016 celebrado en Salvador de Bahía, Brasil. El lugar de celebración no fue una elección casual; Salvador fue el principal puerto para el comercio de personas esclavas en América del Sur y es además una región muy relevante para los movimientos de liberación de la población negra. Quienes participamos en el foro tampoco hicimos oídos sordos a la situación de tensión que se vive en Brasil tras la destitución de Dilma Rouseff y, durante todo el foro, mostramos nuestro desacuerdo al grito de “¡Fora Temer! Nao ao Golpe!”.

El Foro fue un recordatorio de cuanta gente excelente está trabajando para construir un mundo que nos haga sentir orgullosas. Casi 2.000 personas con cuerpos, mentes, pensamientos, géneros e idiomas diferentes crearon un espacio común para encontrar las formas de apoyarse unas a otras, como queriendo probar que quienes han utilizado la diversidad como algo negativo, como una causa de temor entre la gente se equivocan, tal y como señalaba Azra Causevic de la Asociación LGBT*IQA OKVIR.

Los feminismos tienen agendas diversas y nadie es capaz de hacer todo por sí sola, por ello es esencial que creemos alianzas y acciones entre varios movimientos bajo la premisa de que, tal y como Myrna Cunninghan decía, citando a Emma Lazarus durante la plenaria de apertura del Foro, “ninguna de nosotras será libre hasta que todas nosotras seamos libres.” 

Las mujeres compartimos la falta de poder alrededor del mundo, por ello tenemos que ser el cambio y tenemos que comenzarlo para que éste se haga realidad. La activista kurda Dilar Dirik nos recordaba que “no podemos hacer la revolución, tenemos que ser la revolución. La revolución está dentro de nosotras o no está en ningún sitio.”

Hemos regresado con toneladas de información e ideas y ahora es nuestro trabajo reflexionar sobre ellas y decidir cómo utilizarlas para fortalecer, no solo el trabajo del Secretariado, sino también el de nuestras organizaciones miembros.

Y por supuesto: nuestro futuro será feminista o no será.

Consulta subregional Alianza 8.7

Alliance87En septiembre, la OIT puso en marcha la Alianza 8.7, una coalición que incluye diferentes interlocutores del Objetivo de Desarrollo Sostenible 8.7. Los ODS son un conjunto de diecisiete objetivos relacionados entre sí, que se refuerzan mutuamente y que son universalmente aplicables para enmarcar la visión global de desarrollo para los próximos 15 años. Dentro de cada uno de los ODS aprobados, se han identificado metas específicas que son esenciales para la consecución de los objetivos. Para el ODS 8 sobre el trabajo decente y el crecimiento económico, uno de las metas esenciales es la 8.7: Tomar medidas inmediatas y eficaces para erradicar el trabajo forzoso, acabar con la esclavitud moderna y la trata de personas y conseguir la prohibición y eliminación de las peores formas de trabajo infantil, incluido el reclutamiento y el uso de niños soldados, y para el 2025 haber erradicado el trabajo infantil en todas sus formas.

Mientras que las preocupaciones de la GAATW discurren a través de varios de los ODS, 8.7 es, sin duda, de gran importancia para nosotras. El 14 y 15 de septiembre, se organizó en Bangkok la primera consulta regional del Este y del Sudeste de Asia y el Pacífico, a la cual asistió Leah Sullivan. Estas consultas se llevarán a cabo alrededor del mundo, pero la fecha para la de América Latina aún está por definir.

Lamentablemente el evento careció de la adecuada participación de las personas objeto de trata, víctimas de la esclavitud y el trabajo infantil, pero por suerte hubo consenso entre quienes participaron sobre la necesidad de una representación más significativa y su participación en el futuro. Leah hizo hincapié en la necesidad de la representación y la participación de las comunidades afectadas, así como en la necesidad de que la Alianza comunique de manera significativa los datos y resultados de su trabajo a nivel de las bases. Ella señaló además la discrepancia en los enfoques legales relativos a la trata en comparación con los enfoques legales en los abusos de derechos humanos en las cadenas de suministro de las empresas (es decir, procesar a los tratantes, pero no establecer principios vinculantes para las empresas) y se unió a otras voces en señalar que, si bien este nuevo marco es bueno, las partes interesadas deben seguir promoviendo la ratificación de los convenios internacionales pertinentes a la eliminación del trabajo forzoso, el trabajo infantil, la trata de personas y los derechos de las trabajadoras y trabajadores migrantes.

Boletín GAATW-REDLAC enero 2017: Noticias del Secretariado Internacional de la GAATW

Los derechos y la justicia en el contexto de la migración laboral

A2JConfEl acceso a la justicia sigue siendo un derecho considerablemente poco reconocido para los y las trabajadoras migrantes. Muy pocas personas migrantes trabajando en otros países pueden acceder a servicios mínimos de asistencia legal o a las instituciones de justicia para poder mitigar las violaciones de derechos que sufren, ya sea en los países de empleo o al regresar a su país de origen. Para comprender y poder responder a este vacío institucional, en noviembre, el Secretariado de la Alianza Global contra la Trata de Mujeres (GAATW-IS) organizó una consulta a la sociedad civil sobre los derechos y la justicia en el contexto de la migración laboral.

Se acogió a más de 50 participantes incluyendo organizaciones trabajando con migración, empleo y contra la trata de seres humanos que proporcionan servicios directos y ayuda institucional; redes para los derechos de los migrantes, sindicalistas, socios contribuyentes, académicos, y otras partes interesadas del Este y Sudeste Asiático, Oriente Medio, Europa y Estados Unidos. A lo largo de tres días, articulamos una visión de «justicia» colectiva, discutimos los retos y las oportunidades para el acceso a la justicia, y los pasos que la sociedad civil, los gobiernos, y los responsables políticos necesitan dar para asegurar un cambio transformador para los y las trabajadoras migrantes. 

Analizamos el contexto macroeconómico y social en el que los y las trabajadoras migrantes, la sociedad civil y los estados nacionales se encuentran; observamos las múltiples perspectivas en materia de justicia y las barreras sociales, económicas y legales ante esta; examinamos el rol de las alianzas estratégicas y la creación de movimientos para promover el acceso a la justicia de los y las trabajadores migrantes.

A lo largo de la consulta, las personas participantes reiteraban su atención sobre un punto crucial: en un mundo en el que la política económica neoliberal, los conflictos y el debilitamiento del movimiento en favor de los derechos de los y las trabajadoras migrantes están liderando las migraciones y el aumento de la informalización y la precariedad del empleo, el espacio para que migrantes y trabajadoras/es migrantes puedan afirmar sus derechos se está haciendo cada vez más reducido. La consulta proporcionó una oportunidad única para las ONG, que trabajan tanto en el país de origen como en el de destino, para reunirse en persona pudiendo expresar y debatir los desafíos a los que se enfrentan los y las trabajadoras migrantes y poder compartir información sobre cómo colaborar y, en última instancia, hacer crecer este espacio. Se comentó reiteradamente que en el centro de nuestras conversaciones hay personas que arriesgan la vida por su derecho a la subsistencia, la dignidad y el desplazamiento seguro.  Las personas participantes reconocieron que estamos en una coyuntura crítica, desde el punto de vista histórico, en lo referente al discurso político en torno a los derechos de los y las migrantes, y que, por tanto, debemos actuar al unísono para poder aprovechar esta oportunidad e influenciar las políticas globales y las tendencias políticas.  

La GAATW en el Foro global sobre migración y desarrollo

GFMD16En diciembre, la GAATW participó en el Foro Global Sobre Migración y Desarrollo (GFMD), celebrado en Dhaka, Bangladesh. El GFMD es un encuentro anual en el que se discuten temas sobre migración y desarrollo y que se lleva celebrando desde 2007. Aunque la reunión hace referencia normalmente a un encuentro entre gobiernos, la sociedad civil, a lo largo de los años, se ha abierto un hueco tanto en el mismo foro, como en reuniones independientes previas y de protesta contra los procesos gubernamentales de exclusión.

La GAATW-IS, junto con sus miembros, colaboradores y redes para los derechos de las personas migrantes vinculadas por todo el mundo, se reunieron para debatir las tendencias en materia de migración y políticas de migraciones, los desafíos a los que se enfrentan las personas migrantes y para articular una visión de justicia para migrantes y refugiadas/os.  El hecho de que se organizara en Bangladesh, país de origen para muchas/os trabajadoras/es migrantes, significó que los derechos de estas/os fueron un tema central en las discusiones de la sociedad civil que se desarrollaron a lo largo de los cinco días previos y que concluyeron en el foro gubernamental. La GAATW organizó dos paneles de debate sobre el acceso a la justicia para trabajadoras/es migrantes. En el primero, escuchamos a nuestros miembros y colaboradores de OKUP (Bangladesh), LSCW (Camboya), y Tamkeen (Jordania) hablar sobre los desafíos y las oportunidades al apoyar los derechos de los y las trabajadoras migrantes. Otro de los paneles en el Día de la Sociedad Civil de Asia fue testigo de cómo la red de colaboradores Migrant Forum in Asia (William Gois) y WOREC Nepal (Renu Adhikari) discutían con el organizador sindical Nazma Akhter y el trabador migrante repatriado y organizador Sheikh Rumana sobre los desafíos a los que se enfrentan los y las trabajadoras migrantes en el contexto de una situación social y política cambiante en la región.

Un punto decisivo en el debate entre la sociedad civil fue la emergencia de mecanismos en torno a las migraciones, especialmente el Pacto Mundial Sobre los Refugiados y los Migrantes, mecanismos internacionales que se negociarán y acordarán hacia finales de 2018. La forma final de los pactos aún no está cerrada, de modo que hubo discusiones sobre si un posible Pacto no se parecería a un convenio vinculante, a una iniciativa voluntaria, o a un híbrido que combinase tanto los elementos vinculantes como los no vinculantes y cuál de estas formas serviría mejor a los derechos de las personas migrantes. 

La GAATW espera continuar su defensa hacia los Procesos del Pacto Mundial por medio de su participación en las consultas a nivel regional y en el próximo GFMD, que tendrá lugar en junio en Alemania.  Pronto nos pondremos en contacto con los miembros para profundizar sobre estos temas.  

Conferencia de las Partes en la Convención de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional

COPEn octubre, Evelyn Probst, Miembro del Consejo Europeo de la GAATW, así como representantes de otras organizaciones miembros, asistieron a la 8ª Sesión de la Conferencia de las Partes en la Convención de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional (UNTOC), que tuvo lugar en octubre de 2016 en Viena, Austria.  El objetivo de la conferencia fue mejorar la capacidad de los Estados Partes para combatir la delincuencia organizada transnacional, y promover y revisar la implementación de la Convención. 

Desde la adopción y las ratificaciones de la Convención y sus protocolos, la GAATW ha presionado para el desarrollo y el establecimiento de un mecanismo que revise su aplicación por parte de los estados miembros y que les haga responsables, en particular en lo referente a la trata de personas.  Aunque pareciera que el momento para dichos mecanismos pudiera haber pasado hace años, en 2015 la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) convocó la primera Reunión de Redacción Intergubernamental para Explorar Todas las Opciones Respecto a una Revisión de un Mecanismo Adecuado y Efectivo para la UNTOC y los Protocolos de la misma, y una segunda en 2016.  En esta 8ª Sesión los estados acordaron un proyecto de resolución para establecer el mecanismo de revisión. Aunque los procedimientos para el mecanismo se desarrollen en los próximos dos años, es preocupante que hasta la fecha la resolución sólo mencione una vez la sociedad civil, para que sea consultada por los gobiernos, cuando sea apropiado. La participación de la sociedad civil en los mecanismos de revisión es esencial para asegurar la responsabilidad de los estados y la representación de los intereses de las víctimas de la trata. En Europa, el organismo de control: Convenio del Consejo de Europa - GRETA - hace un uso extenso de las contribuciones de la sociedad civil y esta última ha apreciado encarecidamente el proceso de revisión. Como aspecto positivo, el mecanismo no calificará los países y empleará los mecanismos ya existentes tanto nacionales como regionales.  En la reunión, la GAATW, junto con varios de los miembros y otras ONG, leyó una declaración que enfatizaba la necesidad de una participación significativa de las ONG, tanto en el desarrollo del mecanismo como en el proceso de revisión. Seguiremos el proceso de cerca y trataremos de influir en los estados para asegurar una participación significativa de la sociedad civil.

Durante la Conferencia también organizamos un evento paralelo para presentar el 6º número de la Anti-Trafficking Review ‘Prosecuting Human Trafficking’. Las participantes del debate fueron la editora invitada de la edición, Anne Gallagher, y tres de las autoras, la Relatora Nacional Holandesa sobre la Trata, Corinne Dettmeijer, así como Biljana Meshkovska e Inga Thiemann; y Evelyn Probst de moderadora. Las autoras presentaron sus artículos, centrándose en los diferentes aspectos del procesamiento en los casos de Trata, siendo Evelyn Probst y Anne Gallagher las moderadoras del debate posterior.  Al evento acudieron unas 50 personas, quienes expresaron su aprecio por la revista y agradecieron las ponencias de las autoras. 

Respuesta a la consulta de ONU Mujeres sobre el trabajo sexual

En septiembre, ONU Mujeres publicó una convocatoria para presentar una «Consulta para recabar apreciaciones sobre el enfoque de ONU Mujeres respecto al trabajo del sexo, el comercio sexual y la prostitución», lo que ayudaría al desarrollo de la posición de ONU Mujeres en el asunto.

Reafirmando nuestro apoyo en favor de los derechos de los trabajadores del sexo y la necesidad de que estos sean consultados en temas que afecten a sus vidas, enviamos una respuesta, firmada conjuntamente por 24 de nuestros miembros. En ella, hacemos hincapié en la necesidad de una distinción clara entre el trabajo sexual y la trata y en que la despenalización del trabajo sexual es la única política que tiene el potencial de mejorar la posición de las trabajadoras del sexo y de reducir la violencia y la coacción, incluyendo la trata, en la industria del sexo. También nos unimos a una alegación preparada por CREA y la Red Global de Proyectos de Trabajo Sexual (NSWP) y firmada conjuntamente por 190 organizaciones para los derechos de las trabajadoras del sexo, los derechos de las mujeres y los derechos humanos, y que esboza cinco principios básicos que ONU Mujeres debería seguir para poder desarrollar una política que se fundamente verdaderamente en los derechos humanos.

Antes del plazo límite para la entrega, la NSWP expresó su preocupación en lo referente al proceso de consulta y presentó una petición instando a ONU Mujeres a que realizase consultas relevantes a las trabajadoras del sexo sobre el desarrollo de su política.  De acuerdo con la NSWP, el proceso «está sesgado hacia aquellos con privilegios y excluirá a la mayoría de las trabajadoras del sexo en el hemisferio sur que tienen un acceso limitado a Internet; la mayoría de las cuales carecen de alfabetización en las lenguas oficiales de las Naciones Unidas y no están familiarizadas con los tratados y los documentos de la ONU sobre los que se basa la actividad de ONU Mujeres en torno a los cuales se enmarca la consulta.»

La política de ONU Mujeres tiene prevista su ejecución y publicación más adelante en el 2017. 

La lucha contra la trata de personas desde un enfoque de Derechos Humanos

ARCMEl 25 de octubre, la GAATW-IS copatrocinó el debate «La lucha contra la trata de personas desde un enfoque de Derechos Humanos»: «Lecciones de Asia y Europa», junto con el Centro de Investigación Asiático para las Migraciones (ARCM) en la Universidad de Chulalongkorn, organizado por la Fundación Asia-Europa. El objetivo era el de compartir buenas prácticas e identificar las tendencias emergentes en Asia y Europa. El debate incluyó las ponencias de: Anne Gallagher – sobre la necesidad de incluir los Derechos Humanos en el trabajo por la lucha contra la trata y el progreso hecho desde los años noventa; Per-Anders Sunesson (Embajador sueco en Large for Combatting Trafficking in Persons) – sobre la experiencia Europea y Sueca en la lucha contra la trata de seres humanos; Storm Tiv (Responsable del programa de la GAATW para el Sudeste Asiático) – sobre la investigación de la GAATW en relación a la justicia para los y las trabajadoras migrantes camboyanas/os en Tailandia; Emily Cholette (IOM X) – sobre el uso de nuevas herramientas de comunicación para prevenir la trata; y Klara Skrivankova (Anti-Slavery International) – sobre las nuevas y emergentes tendencias en la trata de seres humanos en el Reino Unido. El debate fue moderado por la Dra. Ratchada Jayagupta del ARCM. Tras las ponencias hubo una ronda de preguntas y respuestas. 

 

Boletín GAATW-REDLAC junio 2017: Noticias del Secretariado Internacional de la GAATW

Presentación de la Revista Anti-trata, número 8: ¿Dónde está la evidencia?

ATR8CapeTownA pesar del creciente interés en la trata de seres humanos y la explotación conexa, gran parte del trabajo contra la trata parece seguir basándose en suposiciones que no están bien probadas o que no son debidamente cuestionadas. Las formaciones políticas, las campañas de promoción, las intervenciones concretas y la comprensión popular de la trata de personas han sido acusadas de hacer afirmaciones exageradas y de apoyarse en evidencias escasas, si es que éstas existen.  Hay un deseo casi obsesivo de conocer la escala, la proporción, el tamaño, los principales sectores y las concentraciones geográficas de la trata de seres humanos, con mucha menos atención a las experiencias y circunstancias reales de las personas afectadas. Al mismo tiempo, el monitoreo y evaluación de las intervenciones no es lo suficientemente fuerte como para entender cuáles de ellas son efectivas.

El número 8 de la Revista Anti-Trata explora el papel de las evidencias, la investigación y los datos en el trabajo contra la trata y cómo estas cosas influyen en nuestra comprensión de la trata y las respuestas frente a ella. Las contribuciones en este número muestran cómo, incluso cuando existe evidencia, las políticas anti-trata todavía pueden basarse en suposiciones, moralidad, agendas políticas o presiones externas. En la sección de debate, cuatro autoras/es se turnan defendiendo o rechazando la proposición "Los datos mundiales de prevalencia de la trata avanzan en la lucha contra la trata de personas".

Este número fue presentado el pasado 27 de abril en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en un evento en el que participaron unas 25 personas del mundo de la investigación, académico y del activismo. El editor de la revista, Borislav Gerasimov, presentó algunos de los temas principales en este número, mientras que Annalee Lepp de la Universidad de Victoria en Canadá y Susann Huschke de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica presentaron dos de los artículos. Las presentaciones fueron seguidas de una discusión.

Respuesta de GAATW a la Relatora especial sobre las formas contemporáneas de la esclavitud, incluidas sus causas y consecuencias sobre el acceso a la justicia y la reparación

En marzo, la Relatora especial sobre las formas contemporáneas de la esclavitud, incluidas sus causas y consecuencias, abrió una convocatoria de aportes para un informe temático sobre el acceso a la justicia y la reparación para víctimas de las formas contemporáneas de esclavitud, que será presentado en septiembre durante el Consejo de Derechos Humanos. GAATW-SI envío un informe basado en los proyectos y las consultas con miembros y socios de nuestro programa de acceso a la justicia que se han llevado a cabo recientemente.

En nuestro informe, destacamos que el acceso a la justicia y la reparación continúa siendo un derecho insuficientemente reconocido para muchas personas que han sido objeto de trata. En los países de origen, particularmente, tanto el sistema judicial como las leyes son débiles para toda la ciudadanía, pero las personas objeto de trata se enfrentan a obstáculos adicionales relacionados con el estigma y las especificidades del crimen de trata de personas. En todos los países, los procedimientos criminales pueden ser largos y re-traumatizantes y la reparación difícil de obtener.

Puede leer el documento complete aquí.

 

E-Bulletin October 2016 - News from the GAATW International Secretariat

Launch of Anti-Trafficking Review issue 7 ‘Trafficking Representations’

ATR launch

On 30 September we launched the new issue of the Anti-Trafficking Review themed ‘Trafficking Representations’ at the Foreign Correspondents Club in Bangkok.

Representations of human trafficking, forced labour and ‘modern slavery’ are pervasive within media, policymaking, and humanitarian debates, discourses and interventions. This issue of the Anti-Trafficking Review explores the ways in which different forms of representation erase the complexity of the life trajectories of people who have experienced trafficking, as well as those of migrants, women, sex workers and others who are labelled as victims or ‘at-risk’ of trafficking. Contributions examine the specific visual material and narratives, both past and present, though which representations of trafficking and slavery are constructed and reproduced in film, TV, newspaper and public discourse. The articles investigate such images and narratives in Australia, Cambodia, Nigeria, Serbia, Denmark, UK, and USA and discuss the appeal held by popular representation of trafficking and the victim of trafficking.

On the day of the launch we organised an event at the Foreign Correspondents Club in Bangkok to present the issue. A broad range of anti-trafficking stakeholders based in Bangkok attended, including representatives of NGOs, UN agencies and academia. The issue was presented by the ATR editors Rebecca Napier-Moore and Borislav Gerasimov and Editorial Board member Marika McAdam. The guest editors and two of the authors – Sine Plambech and Claudia Cojocaru - joined the presentation via Skype.

In July the Anti-Trafficking Review published a new call for papers for the next issue themed ‘The Lessons of History’, with a guest editor Julia O’Connell Davidson, which will be published in September 2017. This issue will critically examine the ways in which the history of transatlantic slavery is increasingly invoked in dominant discourses on trafficking, ask about the pasts that created a present in which people are transported by means of coercion or deception for purposes of exploitation, and consider what history might usefully teach us about anti-trafficking policy and activism. Deadline for submissions is 8 January 2017. 

13th AWID International Forum ‘Feminist Futures: Building Collective Power for Rights and Justice’

AWIDGAATW-IS participated in the 13th AWID Forum between 8 and 11 September in Salvador de Bahia, Brazil. The choice of the place was no coincidence - Salvador was the main port for trade of slaves in South America, but it is also a significant region in Black freedom movements. Neither were participants deaf to the current background of increasing tension in Brazil due to the impeachment of Dilma Rouseff, and all through the Forum their disagreement were expressed by the cry “Fora Temer! Nao ao Golpe!” (Temer, leave! No to the coup!)

The Forum was a reminder of how many great people are out there building a world that we can be proud of. Almost 2 000 people with diverse bodies, minds, thoughts, genders and languages built a shared space to find out different ways to support each other, proving wrong those who have used diversity as something negative, as a source of fear among people, as Azra Causevic from the LGBT*IQA Association OKVIR pointed out.

Feminisms have many different agendas and we are not able to do everything by ourselves, so it is essential for us to create alliances and cross-movement actions keeping in mind that, as Myrna Cunningham quoted from Emma Lazarus during the opening plenary, ‘Until we are all free, we are none of us free’. 

Women share the lack of power worldwide, that is why women have to be the change and we have to initiate the change in order for it to happen. Dilar Dirik, Kurdish activist, reminded us that ‘you cannot do the revolution, you have to be the revolution. The revolution is inside you or it is nowhere’.

We came back with tons of information and ideas, and it is our job now to reflect and decide how we can use it to strengthen not only the Secretariat’s work, but also the work of our member organisations.

And of course: Our future will be feminist or it won't be.

Sub-regional Consultation Alliance 8.7

Alliance87In September the ILO launched Alliance 8.7 – a coalition of different stakeholders that has the aim of achieving SDG 8.7. The SDGS are a set of seventeen inter-related, mutually reinforcing and universally applicable goals to frame the global development vision for the next 15 years. Within each of the SDG adopted, specific targets have been identified which are essential to achieving the goals. For SDG 8 on Decent Work and Economic Growth, one of the essential targets is 8.7: Take immediate and effective measures to eradicate forced labour, end modern slavery and human trafficking and secure the prohibition and elimination of the worst forms of child labour, including recruitment and use of child soldiers, and by 2025 end child labour in all its forms.

While GAATW’s concerns lie across a number of the SDGs, 8.7 is undoubtedly highly relevant for us.

On 14-15 September the first sub-regional consultation was organised in Bangkok with stakeholders from East and South-East Asia and the Pacific, which Leah Sullivan from GAATW-IS attended. The event unfortunately lacked the adequate participation of trafficked persons, former victims of slavery and child labour, though thankfully there was consensus from the participants on the need for more meaningful representation and participation going forward. Leah stressed the need for representation and involvement of the affected communities, as well as the need for the Alliance to meaningfully communicate data and findings from its work back to the grassroots level. She further pointed out the discrepancy in the legal approaches to trafficking versus legal approaches to human rights abuses in corporate supply chains (i.e. prosecutions for traffickers, but non-binding principles for businesses) and joined other voices in pointing out that while this new framework is good, stakeholders need to continue to promote the ratification of international conventions relevant to the elimination of forced labour, child labour, trafficking in persons and the rights of migrant workers.

Meeting of GFW-supported women’s rights organisations working on human trafficking in South and Southeast Asia

GFW meetingOn 9-11 August, the Global Fund for Women, in cooperation with GAATW-IS, convened the third and last meeting of the 13 organisations from South and Southeast Asia funded within the mutual learning initiative. The aim of the meeting was to discuss the progress, learnings, current challenges and future opportunities that the partners see at the end of the three-year programme.

On the first day, we discussed the three papers – on ‘Reintegration’, ‘Access to Justice’ and ‘Voices and Participation’ – which the GAATW-IS is preparing based on desk research and the experiences of the partners from their work with trafficked persons and returnee migrants. These key thematic issues were identified by participating organisations in the initial stage of the programme. Each organisation made a brief presentation of the successes and challenges and lessons learnt in each of the three areas. These presentations will feed into the papers, which will be finalised in the coming months. On the second day, Srilatha Batliwala from CREA made a powerful presentation on ‘movement building’ and we were encouraged to consider our role in the ‘anti-trafficking movement’ and the role of GAATW-IS as a movement-building organisation. On the last day we discussed in general the challenges and lessons learnt during the programme and future of this learning initiative and how to build upon it. 

 

Access to Justice for Exploited Cambodian Workers in Thailand

Vichuta Ly and the Legal Services for Children and Women staff visit a village in Kampong Cham, Cambodia to raise awareness about human trafficking and labor laws in Thailand. 22 August 2016.  © 2016 Storm Tiv for GAATWOur interaction with Cambodian migrant workers both in Thailand and Cambodia has made us aware that many Cambodian workers have abandoned their pursuit of justice after experiencing exploitative working conditions because of a lack of understanding of rights, laws, alternative options, and few examples of successfully pursued fair resolutions. Our research project carried out in conjunction with Legal Support for Children Women, our member organization in Cambodia, aimed to explore which areas in the legal system have helped Cambodian migrant workers and which areas still need improvement. We gained insights and recommendations from our analysis of interviews with workers and NGOs in both Thailand and Cambodia and also met with government officials, factory managers, village leaders, and family members of migrant workers to better understand the context of their experiences.

We learnt that many workers had very limited understanding of the costs, laws, timelines, and consequences of the available pathways for migrating for work in Thailand. A lack of knowledge of the continuously changing rules and regulations leave uninformed workers vulnerable to exploitation by opportunistic and largely unchecked recruitment agencies. Our interviews found that what is ‘just and fair’ from the perspective of Cambodian workers often represents to them an impractical investment of their scarce resources while the economic pressures that prompt the migration remain.

We are currently sharing the research findings with Cambodian and Thai service providers to formulate recommendations on how to best address the identified challenges.   

Training of community organisers in India

WIF meetingIn September GAATW-IS staff visited several organisations in the states of Jharkhand, Odisha, and Chhattisgarh in India to learn about the work they are doing as part of the ILO Work in Freedom (WiF) Project and to determine how best we can support them.

The organisations we visited focus on enhancing the capacity of community mobilisers, connecting women and adolescent girls with livelihood programmes in order to reduce distress migration, as well as unionising women in order to strengthen their awareness and negotiating ability. We conducted a training for community mobilisers so they can lead community-level meetings with the target group to provide them with information about safe migration and ensure support for girls and women who migrate, both in the origin and in the destination state. The goal is that women from villages are empowered and become leaders so that they become self-reliant and are not dependent on NGOs for support. The community mobilizers are seen by all organizations as the frontline workers. These organizations try to work with the Government to implement change, where they attempt to liasion with state rural livelihood missions and skill development missions to link families with income generation scheme, and skill building opportunities.

In Odisha, we met NGOs that are focused on unionising potential migrant women. In Cuttack, there is an active and vocal union of 1225 domestic workers and 60 construction workers who have been successful in understanding their rights and battling for them like non-payment of wages, being ill-treated, etc. In Kandhamal, we met another union of potential migrants who have been in the union for a year but do not yet consider it an important voice and do not yet understand the implications of being unionised.  Nevertheless, this reiterated for us the beneficial impact of unionisation as in Cuttack women clearly understood their rights and were able to articulate their need of being respect for their work, adequate wages, and worker benefits like pension and education for their children.

This visit has enabled us to explore how we can play a greater role in both capacity building and furthering the advocacy agenda of Work in Freedom’s partner organisations as well as learn about the socio-political and economic structure in the three states in the context of safe migration and trafficking.

E-bulletin October 2016 - News from our Member Organisations

30 Years CoMensha

CoMenshaThis year CoMensha/La Strada Netherlands celebrates its 30th anniversary. CoMensha was founded in 1986 as STV (Stichting Tegen Vrouwenhandel – Foundation against Trafficking in Women) and was one of the first NGOs that placed the issue of trafficking in women on the national and international agenda and worked to ensure better protection for victims. STV was actively involved in the development of the Dutch Aliens Act which included the right to residence permit for victims of trafficking. STV also worked to bring the issue on the international agenda and promote cross-country cooperation among NGOs that assist victims – in 1994 STV was one of the co-founders of GAATW and in 1995 it established and began coordinating the first La Strada programme for prevention of trafficking in women in Central and Eastern Europe. STV and La Strada were part of the Human Rights Caucus that, together with GAATW, lobbied states to adopt human rights provisions in the UN Trafficking Protocol in 2000. In 2004 STV became the national registration and referral point for victims of human trafficking in the Netherlands and an active player in the development of national policy on the issue. To reflect this recognition, in 2007, STV changed its name to CoMensha (Coördinatiecentrum Mensenhandel – Coordination Centre Human Trafficking).

CoMensha celebrated its 30th anniversary at a symposium in The Hague with representatives of NGOs, ministries and trade unions and in the attendance of Her Royal Highness Princess Beatrix of the Netherlands. Participants at the symposium reflected back on the past thirty years and discussed the current and future challenges and opportunities in combating human trafficking in The Netherlands. 

Training on Women Workers’ Health and Well-Being for Community Facilitators and Volunteers

BOMSABangladeshi Ovhibashi Mohila Sramik Association (BOMSA) and GAATW-IS organised a three-day health training with community facilitators and volunteers in Dhaka, Bangladesh on 22-24 September. The training focused on the main health issues faced by women migrant returnees and in raising awareness about malnutrition, reproductive health concerns and hygiene. Dr Mamata Pradhana, a health practitioner, facilitated the workshop and group exercises for 25 participants including staff from BOMSA. Our aim is for health workers to understand the key factors that may affect women’s health and to recognise the importance of their overall well-being prior to and after migration. In the group exercises, participants shared that health is a vital issue for women but often not talked about openly. On the third day, GAATW-IS led a discussion to reflect the role of community facilitators in establishing trust and safe space so women would be able to talk about these concerns within their migration experience.   

Prior to the health training, BOMSA also organised health orientations and focus group discussions in the districts of Kaila and Manigonj. The aim is to map some of the key health issues faced by women in the community.         

Third Latin America and Caribbean Congress on Domestic Workers: trafficking, migration, forced labour and labour exploitation

LAC congress domestic work1The Congress, organised by GAATW member SINTRASEDOM, was held on 15, 16 and 17 October in Santa Marta, Colombia with the participation of domestic workers from Colombia, Honduras, Peru, Bolivia, Guatemala, Ecuador, The Dominican Republic, Nicaragua, Costa Rica, Chile and Mexico.

The aim of the Congress was to advocate, exchange experience, unify concepts and strategies and promote organisational processes that strengthen the domestic workers movement in Latin America and the Caribbean. The meeting sought to promote key organisations such as the International Domestic Workers Federation (IDWFED) and the Latin American and Caribbean Confederation of Domestic Workers (CONLACTRAHO), to advance respect for the rights of women domestic workers, especially those who are migrants.

The Conference also aimed to analyse the relationship between trafficking and exploitation occurring within the migration of women for domestic and care work, with the goal of breaking the assumption that they are two separate and distinct issues happening in parallel.

GAATW member organisations Corporación Espacios de Mujer and Fundación Renacer participated in the Congress as representatives of the Alliance, sharing both the work of the Alliance with migrant women in Asia, as well as key issues in the sector in the region. At the same time, the conference was an opportunity for the Alliance to identify current concerns in Latin America and the Caribbean in the area of domestic work. 

Strategic Thematic Direction

During 2011-13, through our Power in Migration and Work thematic programme, we engaged more directly with the migrant rights and labour rights movements. During 2014-2016 our work will build on the work of previous years; we will continue to push for a human rights based approach in anti-trafficking policies and practices.  We will also deepen our engagement with the issue of migration and labour.

The three thematic strategic issues outlined below are continuations of our work during 2011-13.

ACCOUNTABILITY Increasing the accountability of all anti-trafficking stakeholders involved in the design or implementation of anti-trafficking responses, towards the persons whose human rights they purport to protect.

ACCESS TO JUSTICE Broadening spaces for trafficked persons and migrant workers to practice their human rights by improving access to justice and combating all forms of discrimination that impact women’s ability to exercise their human rights as they relate to trafficking.

POWER IN MIGRATION AND WORK Centring an analysis of women’s power in their labour and migration to better assess migration and labour policies’ impact on women, and to work towards labour and migration processes that reflect migrants’ needs, aspirations and capabilities.